El setembre passat, la Xina va completar amb èxit la seva 12a expedició científica a l'Àrtic. El 26 d'abril d'enguany, la “Neu drac” va tornar amb honors, que també va marcar la conclusió perfecta de la 38a activitat de recerca científica antàrtica de la Xina.

L'Antàrtida és més freda o l'Àrtic més fred? Els icebergs són tan salats com l'aigua del mar? Hi ha volcans a les regions polars fredes? Quins són els animals i les plantes màgics de les regions polars fredes? Dinosaures s'han trobat a les regions polars? Per què els humans realitzen estudis polars? Quin tipus d'experiència té en la recerca científica polar?

La veu de la Xina i el vídeo CCTV, juntament amb el centre de ciència i tecnologia juvenil de l'Associació Xina per a la ciència i la tecnologia, van llançar conjuntament la columna de divulgació científica de tots els mitjans: la classe magistral "els científics parlen de ciència". 20 acadèmics i celebritats van parlar sobre temes candents i van respondre preguntes per al públic sobre divulgació científica. En aquest número, donem la benvinguda a Liu Jiaqi, acadèmic de l'Acadèmia Xinesa de Ciències, i Liu Ying, director del departament editorial d'història natural, per portar-nos a la regió polar.

L'Antàrtida és més freda o l'Àrtic més fred?

L'Àrtic està envoltat de terra i l'oceà Àrtic al mig. Liu Jiaqi va dir que tot i que la superfície de l'oceà Àrtic és tota gel, el gruix del gel no és gran, amb un gruix mitjà d'uns tres metres, i el volum total de gel és inferior a una desena part del volum de gel antàrtic.

A diferència del pol nord, el pol sud està envoltat pel mar, l'Antàrtida, que cobreix una àrea de més de 14 milions de quilòmetres quadrats. Com que està cobert de gel i neu amb un gruix mitjà de més de 2300 metres, l'alçada mitjana de l'Antàrtida és superior a la d'altres continents.

Liu Jiaqi va assenyalar que l'Antàrtida és l'últim continent descobert a la terra i l'únic sense assentaments humans actualment. El clima de l'Antàrtida és més sec. La precipitació anual és d'uns 50 mm a l'any, i la precipitació al pol sud és gairebé nul·la.

A més, l'Antàrtida és més freda que l'Àrtic. La temperatura natural més baixa mesurada a l'Antàrtida és de menys 89.2 º C, que és la temperatura més baixa mesurada a la natura actualment.

Liu Jiaqi va dir que el que és més terrible que el fort fred és el fort vent. “Quan estava explorant el pol sud, no em pensava que fos terrible fer fred, però el vent era terrible. Segons els registres d'algunes estacions d'investigació, hi havia vents de força 8 o més al pol sud durant uns 300 dies a l'any. Quan el vent era més fort, la velocitat del vent podia arribar als 80 als 100 metres per segon, que era unes tres vegades més ràpida que la velocitat d'un tifó de força 12. Si fos atrapat pel vent, seria fatal”.

Hi ha volcans a les regions polars fredes?

Liu Jiaqi va dir que hi ha volcans tant al pol nord com al sud. “Tot i que la regió polar està coberta de gel i neu, també està en ple apogeu. Hi ha dos volcans moderns a l'Antàrtida, un és el volcà de l'illa de l'engany a les illes Shetland del Sud i l'altre és el volcà Erebus al mar de Ross.

Tant el mont Erebus com el mont l'engany són volcans actius. Entre ells, el mont Erebus és el volcà més gran de l'Antàrtida, amb una alçada de més de 3000 metres. Hi va haver erupcions volcàniques els anys 1900 i 1902.

També hi ha volcans al cercle polar àrtic. Prenent Islàndia com a exemple, Liu Jiaqi va dir: "Islàndia es diu Islàndia pel seu fred, però de fet també és una illa de foc. El 85% d'Islàndia és volcànic. Per tant, les regions polars no només són fredes sinó també calentes".

Les erupcions volcàniques polars tindran un cert impacte en el medi natural, però no provocaran canvis que sacsegen la terra. Liu Jiaqi va dir: "Hi ha massa volcans a tota la terra, milers. Si compteu els volcans sota el mar, seran desenes de milers. Per tant, no es pot dir que les erupcions volcàniques a l'Antàrtida i l'Àrtic condueixin a la destrucció de la terra. De fet, les erupcions volcàniques són suficients per provocar un cert grau de desastre a les zones locals, però no n'hi ha prou amb dir que la terra completarà una destrucció de vida".

Els icebergs són tan salats com l'aigua del mar?

Liu Jiaqi va dir que els icebergs no són tan salats com l'aigua de mar. L'aigua que es fon dels icebergs polars és aigua dolça. "Gairebé el 97% de l'aigua de tota la terra és aigua salada i el 3% és aigua dolça. D'aquest 3%, al voltant del 70% està congelat a l'Antàrtida i l'Àrtic. El gel i la neu a les regions polars són aigua dolça".

Quins són els animals i les plantes màgics de les regions polars fredes?

Tot i que les condicions climàtiques polars són dures, encara hi ha animals i plantes que viuen, però també hi ha diferències entre els pols nord i sud. Per exemple, a l'Àrtic, a més de l'ós polar que coneixem, hi ha un ocell anomenat xatrac.

Liu Jiaqi va dir que aquest tipus d'ocells blancs, que són una mica més grans que les orenetes, són molt poderosos. Acostumen a estiuejar a les regions polars. Si l'Àrtic és estiu, viu a l'Àrtic. Si l'Antàrtida és estiu, viu a l'Antàrtida. Els xatrans migren d'anada i tornada entre els pols nord i sud cada any. "L'any 2004, algú va agafar un xatrac mort. Portava un anell. Aquest anell es va portar l'any 1970. Després de 34 anys, vol dir que aquest xatrac ha córrer 34 vegades d'anada i tornada als pols nord i sud, i ha volat aproximadament més d'1.5 milions de quilòmetres".

Liu Jiaqi va dir que es poden veure moltes plantes a l'Àrtic. “De plantes superiors a plantes inferiors, generalment són plantes herbàcies, sense plantes llenyoses. Les més famoses són les plantes més altes com la fusta de fades i el cotó àrtic, que s'anomena "Edelweiss".

Tot i que l'Antàrtida està coberta de gel i neu durant tot l'any, també està plena de vitalitat. Liu Jiaqi va dir que la majoria de les criatures de l'Antàrtida viuen al mar. “Entre ells, els pingüins són els més familiars. També hi ha molts tipus de pingüins, entre els quals els pingüins emperador pertanyen a l'aristocràcia entre pingüins".

Gairebé no hi ha plantes superiors a la terra de l'Antàrtida, només alguns líquens i molses, de manera que l'Antàrtida també es coneix com el "món sense flors". Liu Jiaqi va assenyalar, "els líquens són les plantes més comunes que es poden veure a la costa de l'Antàrtida. En termes generals, un líquen triga 100 anys a créixer un centímetre. Si pot créixer fins a uns 10 centímetres, tindrà un període de creixement d'uns 1000 anys".

Dinosaures es van trobar a les regions polars?

El continent antàrtic és ric animal i fòssils vegetals, inclosos els dinosaures. L'Antàrtida va ser una vegada una part del continent primitiu Gondwana, que va començar a dividir-se fa uns 180 milions d'anys, formant primer Amèrica del Sud i Àfrica, i es va separar de l'Antàrtida fa uns 130 a 140 milions d'anys. Fa uns 70 a 80 milions d'anys, al final del Mesozoic i el Cenozoic primerenc, l'Antàrtida va derivar a la seva posició actual.

Així, va fer els dinosaures existeixen realment a l'Antàrtida? Liu Jiaqi va dir que el descobriment de fòssils de dinosaures en estrats polars no volia dir això els dinosaures havia viscut a l'Antàrtida i l'Àrtic. Liu Jiaqi ho va assenyalar els dinosaures no podria sobreviure en el medi polar. Els estrats on fòssils de dinosaures es van localitzar a la deriva des de llocs fora de la regió polar mitjançant el moviment de plaques. Per tant, els dinosaures no es pot considerar que hi hagi sobreviscut només perquè n'hi ha fòssils de dinosaures als estrats antàrtic i àrtic.

Per què els humans anem a les regions polars?

En els últims 100 anys, la temperatura global ha anat augmentant i el canvi climàtic és molt intens. Liu Jiaqi va dir que per esbrinar les causes del canvi climàtic, cal obtenir informació rellevant de les regions polars, perquè gairebé no hi ha interferències de les activitats humanes a les regions polars, i els valors reals de fons i les condicions naturals poden ser obtingut.

Prenent com a exemple la quantitat de gel a l'Àrtic, Liu Jiaqi va assenyalar que l'augment de la temperatura a l'Àrtic és molt més intens que el de les latituds mitjanes, i el canvi de la seva quantitat de gel està estretament relacionat amb el canvi climàtic. "En funció de la quantitat de gel, la quantitat de gel a l'Àrtic es reduirà aproximadament a la meitat en gairebé 100 anys. Una gran quantitat de gel es fon en aigua dolça i entra a l'oceà. Després de diluir l'aigua del mar, la seva proporció també canviarà, afectant així els corrents oceànics. Els canvis en els corrents oceànics provocaran el canvi climàtic".

\

D'altra banda, l'Antàrtida i l'Àrtic són rics en recursos minerals. Actualment, s'han trobat més de 200 tipus de minerals a l'Antàrtida, com ara carbó, petroli, gas natural i fins i tot pedres precioses. A més dels recursos minerals, l'Antàrtida també és rica en recursos biològics. Liu Jiaqi va dir: "Hi ha centenars de milions de tones de krill a l'Antàrtida. Sense trencar l'equilibri ecològic, els humans poden capturar entre 100 i 150 milions de tones cada any".

Quins èxits ha aconseguit la Xina en l'expedició polar?

Liu Jiaqi va dir que la Xina ha aconseguit molts èxits després de més de 30 anys d'esforços des de 1985. El primer èxit és l'establiment d'una estació d'inspecció. “En l'actualitat, hi ha cinc estacions al nostre país entre les 76 estacions d'investigació de l'Antàrtida. Aquestes cinc estacions representen gairebé tot l'est, l'oest, el nord i el sud de l'Antàrtida. L'estació de Zhongshan es troba a l'est, l'estació de la Gran Muralla a l'oest, l'estació de Kunlun es troba al mig i es construeix una cinquena estació a la badia de Ross, al sud. És una gran cosa que la Xina pugui construir cinc estacions en un temps relativament curt, ocupant el quart lloc dels països amb estacions d'investigació antàrtiques".

En la investigació científica polar, els investigadors xinesos han obtingut una gran quantitat d'informació valuosa. El mapa geològic de teledetecció de l'Antàrtida dibuixat per la Xina ha aconseguit "veure l'Antàrtida a través del gel", ajudant els investigadors científics a explorar encara més el món polar desconegut.