El diari de Ciència i Tecnologia Zhang Mengran

Un estudi arqueològic publicat dimarts a la revista Letters Biology descriu una nova espècie de dinosaure amb una forma de cos aerodinàmica similar a la dels ocells de busseig moderns com els pingüins i els frailecs. El descobriment mostra el primer teròpode no aviar dinosaure (és a dir, carnívors els dinosaures que caminava sobre dos peus) amb el cos aerodinàmic.

L'equip de la Universitat Nacional de Seül va examinar una mostra de restes fòssils per identificar la nova espècie, que s'ha anomenada Natovenator polydontus, que significa "caçador nedant amb moltes dents". La mostra és un esquelet majoritàriament intacte format per un crani, una columna vertebral i les restes d'una extremitat anterior i dues extremitats posteriors.

Reconstrucció d'a dinosaure de busseig. Foto: Biologia de la Comunicació

L'equip informa de diverses adaptacions que suggereixen el "caçador de la natació" els dinosaures podria haver estat un depredador de busseig semiaquàtic, incloent un cos aerodinàmic similar al dels ocells de busseig moderns (amb les costelles apuntant cap a la cua) i un coll llarg semblant al dels ocells aquàtics moderns com les oques. Aquestes adaptacions poden haver reduït la resistència que el caçador nedador trobava a l'aigua, ajudant-lo a atrapar les seves preses.

Els investigadors també teoritzen que el caçador de natació tenia un nombre inusualment gran de dents per a la seva mida de la mandíbula, potser indicant una dieta basada en peix or els insectes, però calen proves addicionals (com ara restes fossilitzades de contingut estomacal) per confirmar-ho. Anàlisi de la relació evolutiva entre la nova espècie i altres teròpodes els dinosaures suggereix que està relacionat amb Hazcaraptor, una classe de teròpodes que no són ocells els dinosaures, que investigacions anteriors van suggerir que podria haver-se adaptat a un estil de vida semiaquàtic, similar a les aus aquàtiques actuals.

En conjunt, aquestes troballes suggereixen que el "caçador de natació" drac va ser un depredador de busseig semiaquàtic, proporcionant més informació sobre l'evolució dels teròpodes.