La posició inicial de l'acceleració simulada a la cua del model en aquest estudi (imatge de Simone Conti). Springer Nature

Un nou estudi de modelatge paleontològic publicat a Scientific Reports, una revista acadèmica d'accés obert propietat de Springer Nature, suggereix que Diplodocus ( Diplodocus), un menjador de plantes dinosaure amb el coll i la cua llargs, pot haver estat capaç de moure la cua i utilitzar-la com a fuet gruixut a velocitats de fins a 33 metres per segon (més de 100 quilòmetres per hora). La troballa contradiu un estudi anterior que proposava una estructura hipotètica a l'extrem de la cua dels dipterosaures, semblant a un grup de cabells de cua de fuet, que podria viatjar més ràpid que la velocitat del so (340 metres per segon) i provocar un mini-boom sonor.

L'autor corresponent Simone Conti de la Universitat de Nova Lisboa a Portugal i la Universitat Politècnica de Milà a Itàlia, juntament amb col·legues i col·laboradors, va simular el moviment de la cua de Diplodocus utilitzant una model basat en cinc fòssils diplodocus exemplars. La cua del model, que fa més de 12 metres de llarg i 1,445 quilos de pes, està format per 82 cilindres que representen vèrtebres unides a la base d'un os de maluc immòbil. Quan la base de la cua es mou en un arc, produeix un moviment de batuda que pot arribar a una velocitat màxima de 33 metres per segon, més de 10 vegades més lenta que la velocitat del so a l'aire estàndard, sense poder produir un boom supersònic.

Els autors també van provar si dinosaure'S model la cua podria suportar la pressió de velocitats prou altes per crear un boom sonor. Van descobrir que la prima cua semblant a un fuet no podia sobreviure a una velocitat màxima de 340 metres per segon sense trencar-se. A continuació, van provar tres estructures hipotètiques d'un metre de llarg (imitant els extrems estructurals d'un fuet gruixut), incloent tres segments de pell i queratina, un martell de filaments de queratina teixits i teixit tou, afegit al final del modella cua per veure si es podia moure a la velocitat del so sense trencar-se. Va resultar que cap estructura podia suportar la pressió a 340 metres per segon sense trencar la cua.

En conjunt, els resultats de la modelització suggereixen que Diplodocus Pot ser que la cua no hagi estat prou ràpida per crear un petit boom sonor, diuen els autors del document. Especulen, però, que el Diplodocus encara podria haver mogut la cua ràpidament com a arma defensiva o per lluitar amb altres Diplodocus.